ミドリムシ」という言葉を最初に聞いたときに、いくら健康に良くても「緑色の虫を食べるのは嫌だ」と私のように思った人も多いのではないでしょうか?

詳しく知らなかった時は名前のイメージから避けていたのですが、偶然駅前で配っていたミドリムシのサプリの
サンプルをもらって飲んでから評価が一変!

数日飲んでみると、いつもより朝起きるのもつらなくなくなり疲れにくくなったのでミドリムシ(ユーグレナ)について調べてみると栄養成分が豊富で、美容や健康に多くの効果や効能がある理由がわかりました。

おすすめのサプリも含めて紹介します。

ミドリムシ(ユーグレナ)とは?

5億年以上も前に誕生したといわれるミドリムシ(学名:ユーグレナ)は、植物と動物両方の性質を持った微細藻類です。

ムシという名前ですが、昆虫とはまったく異なりワカメやコンブの仲間です。

植物のように光合成を行い栄養分を体内に溜めて動物のように細胞を変形させて動くという、植物と動物両方の性質をもつ不思議な微生物なのです。

スピルリナも両方の性質を持っています。

両方の性質を持つ利点は野菜や果物では含まれていないビタミンB12が摂れることです。

※ビタミンB12は 不足すると血液のもとになる赤血球が へるために貧血の原因になります。
さらにけん怠感やめまい、息切れが起り、神経の働きが低下して気分がふさぎがちに なる可能性があります。

ベジタリアンの人はビタミンB12 が不足気味の人が多いので特におすすめです。

体の大きさは0,05mm位で顕微鏡でしか見えないほどの植物(藻)でありながら自分で動き回ることができ、水の中で光合成をしながらビタミンミネラルといった栄養素を体の中に蓄えています。

そしてこの栄養成分が豊富なミドリムシの特徴として挙げられるのが優れた消化効率です。

いくら栄養素が豊富な食べ物を摂っても体内で消化して吸収されないと体外に出てしまうので意味がありません。

特に細胞壁が厚い野菜の吸収率は40%前後と言われていますがミドリムシには細胞壁がないので消化吸収率93.5%ととても効率よく栄養を吸収することができます。




ミドリムシに含まれている注目の栄養成分は?

植物と動物両方の性質をもつミドリムシには小さな体に「植物の栄養素」と「動物の栄養素」の両方を備えています。

その数なんと59種類もあります。

この表を見てわかるようにビタミン、ミネラル、アミノ酸不飽和脂肪酸など、ミドリムシは人間が必要とする栄養素のほとんどが体に含まれています。

これだけの栄養素があの小さい体に含まれているのですから驚きますね~。

この中で注目されている栄養素を紹介します。

●ビタミン類

まずビタミンは13種類ありますが主要ビタミンが全て含まれています。

ビタミンAに関してはβカロテン(カロチン)の一部が変化してビタミンAになるのでビタミンAも含まれているといって間違いありません。

●ミネラル

ミネラルは現代の多くの日本人が不足している成分です。

このうち、人の体内にあって栄養素として重要なミネラル17種類あり、その中で厚生労働省により摂取基準が
定められているのは13種類あります。

またこの13種類のうち体内に多く存在する5種類「ナトリウム、カルシウム、リン、カリウム、マグネシウム」を「主要ミネラル」と言いますがミドリムシには全部含まれています。

ごくわずかしか存在しない8種類を「微量ミネラル」と呼びますがこちらも微量であるものの、
体に特に必要である鉄や銅、亜鉛、マンガンと含まれています。

●必須アミノ酸

アミノ酸もたくさんの種類が含まれています。

タンパク質は筋肉や内臓、骨など体を構成する主成分ですが、そのタンパク質のもとになるのがアミノ酸です。

特に体内で合成できない「必須アミノ酸9種類」が全て含まれていることに注目です。

野菜や果物といった植物性の食べ物で必須アミノ酸が全て含まれているのは本当に珍しいです。

※スーパーフードでは
●チアシード
●ゴジベリー(くこの実)
●スピルリナ
があげられます。

必須アミノ酸 働き・効果・効能
イソロイシン ●成長を促進して肝臓や神経の働きを助ける
●筋肉組織の主成分の1つで筋力を強化
ロイシン ●筋肉組織の主成分の1つで筋力を強化
●肝臓の機能を高める
リジン ●体内の組織を修復して成長を促進
●抗体などの原料にもなる
メチオニン ●かゆみやアレルギーの原因となるヒスタミンの
血中濃度を下げたり、抑うつ効果もある
フェニルアラニン ●興奮作用のあるドーパミンなどの神経伝達物質の
もとになる。鎮痛作用や抗うつ効果も
スレオニン ●成長を促進する作用
●肝臓に脂肪がたまるのを防ぐ➡脂肪肝予防
トリプトファン ●脳や神経の働きを安定させるセロトニンのもとの
成分。鎮痛・催眠効果がある
バリン ●筋肉組織の主成分の1つで筋力を強化
●体の成長を促し、血液中の窒素のバランスを整える
ヒスチジン ●子どもの成長に欠かせない成分
●神経の働きを助けたり、ストレスを軽減する

この必須アミノ酸の中でも

  • バリン
  • ロイシン
  • イソロイシン

これら3種類をBCAA(分岐鎖アミノ酸)と言いますが、このBCAAは筋肉の主要な成分で筋肉内で分解・代謝されるのが特徴です。

疲労回復や集中力アップの効果が期待されています。



●非必須アミノ酸

非必須アミノ酸 働き・効果・効能
アルギニン 筋肉の増強、免疫機能の強化、生殖機能の改善
グルタミン酸 うま味成分。集中力アップややる気を高める
アスパラギン酸 疲労回復、アンモニア解毒、スキンケア
プロリン 美肌・関節痛改善・脂肪燃焼
アラニン スキンケア・肝機能改善(二日酔い予防)
グリシン 美肌・睡眠の質を上げる
セリン 美肌・認知症予防・睡眠の質を上げる
シスチン 美肌・美白効果・老化防止
チロシン 記憶力を高め、脳の回転をよくする

非必須アミノ酸は特に美肌効果がある成分が多いですね。

不飽和脂肪酸

不飽和脂肪酸でもなかなか普通の食事では摂りにくいと言われるDHAやEPA,リノレン酸が含まれています。

DHAやEPAは主に青魚にリノレン酸はえごま油やクルミなどに多く含まれています。

特にDHAやEPAは魚以外には含まれている食べ物は少ないのでとても貴重です。

そしてもう一つ珍しい脂肪酸がパルミトレイン酸です。

パルミトレイン酸は食用油ではマカダミアナッツオイルに含まれていますがその他のオイルにはほとんど入っていない貴重な脂肪酸です。

その他の注目成分

パラミロン

ミドリムシだけに存在する成分『パラミロン

パラミロン」は、β(ベータ)-グルカンという大麦などに多く含まれている水溶性食物繊維の一種でミドリムシにのみ存在する特殊な成分です。

ミドリムシが光合成によって生産した糖を効率よく貯めるために作られていると考えられています。

GAVA(ギャバ)

GABA(ギャバ)と呼ばれるγ‐アミノ酪酸はたんぱく質を構成しないアミノ酸の一種 で、リラックス効果など多くの効果が期待されています。

そのほかにもポリフェノールの一種で目の健康に欠かせないルテインゼアキサンチンや葉緑素と言われるクロロフィルも健康や美容に欠かせない成分です。

さらに新陳代謝に欠かせないスペルミジン、炎症やアレルギー症状を抑えるプトレッシンも含まれています。

ではこの多くの栄養素が含まれているミドリムシにはどのような効果や効能が期待できるのでしょうか?



ミドリムシの効果や効能について

①美肌・美容効果

ミドリムシには美肌や美容に良い成分がたくさん含まれています。

まず抗酸化成分のβ-カロテンやゼアキサンチン、ルテイン、ビタミンC、Eが含まれています。

抗酸化=老化防止という意味ですが加齢やストレス、紫外線、生活習慣の乱れなどにより悪玉の活性酸素がたまると肌が酸化して、シミやしわ、そばかすなどが増えてしまいます。

ですがこれらの抗酸化成分によってシミやしわなどが増えないように予防してくれます。

特にビタミンCとEを同時に摂ると抗酸化力がさらに上がると言われています。

またビタミンCはたんぱく質からコラーゲンを合成する働きがあり、肌にハリつやが生まれます。

さらにシミのもとであるメラニン色素の合成も抑える働きもビタミンCにはあります。

その他にもビタミンB群は美肌に欠かせない成分で、不足するとニキビや口内炎などになりやすくなってしまいます。

先程紹介した非必須アミノ酸は美肌や美白に効果がある成分が多かったですが、特に

  • プロリン
  • アラニン
  • グリシン

これらの成分はコラーゲンの主成分なので美肌効果が抜群です。

さらに必須脂肪酸のパルミトレイン酸老化肌乾燥肌最適肌の弾力や再生修復が期待できます。

また皮脂や角質層の働きを正常に保つことによりシワやたるみも改善する効果もありアンチエイジングには欠かせない成分です。

②生活習慣病の予防効果

ミドリムシには生活習慣病の予防には欠かせない

  • 中性脂肪を減らす
  • 悪玉コレステロール値を減らす
  • 血糖値を下げる効果
  • 血液の流れを改善(血液サラサラ)

といった効果が期待できる成分が多く含まれています。

まずミドリムシにしか含まれない成分パラミロンは先程水溶性食物繊維のβ-グルカンの一種と紹介しましたが、

日本や世界各国の公的機関が機能性の表示を認めている注目の成分です。

機能性表示食品とは?
「おなかの調子を整える」「脂肪の吸収をおだやかにする」など、健康の維持や増進などに役立つ健康効果を「機能性」と言います。

その「機能性」をパッケージや広告などに表示できる食品のことを機能性表示食品と言います。

効果 認めている国
食後の血糖値を抑える 日本、欧州(EFSA)
正常な腸機能の維持 日本、韓国
排便促進効果 欧州(EFSA)
心疾患のリスクが減る 米国、カナダ、欧州(EFSA))
コレステロール値が低下 日本、欧州(EFSA)

パラミロンにも同じような効果が期待できます。

必須脂肪酸でオメガ3系脂肪酸の一種であるDHAとEPAの効果は

  • 血流改善効果(血液サラサラ)
  • 善玉(HDL)コレステロールを増やし悪玉(LDL)を減らす
  • 中性脂肪の減らす(肥満予防)

といった生活習慣病の予防に効果が期待できる働きがあります。

GABA(γ-アミノ酪酸)には

  • 血圧を下げる効果
  • 悪玉コレステロールや中性脂肪を下げる効果

クロロフィル(葉緑素)には悪玉コレステロールを下げる効果やさらにビタミンEにも血液をサラサラにする効果があり、これらの成分の効果により生活習慣病の予防が期待されています。



③目の健康・眼病予防

ミドリムシに含まれる天然色素のカロテノイドの一種であるβ-カロテンは一部ビタミンAに変わります。

ビタミンAは「目のビタミン」と呼ばれますがこれは目の網膜にある「ロドプシン」という物質の主成分であるためです。

ロドプシン」を活性化させることで眼精疲労視力の回復も期待できます。

そしてこちらもカロテノイドの一種であり強い抗酸化力を持つ「ルテイン」と「ゼアキサンチン」はともに目の黄斑部や水晶体に存在していて

  • 黄斑変性症に対する予防・改善
  • 紫外線やスマホなどのブルーライトなどで
    発生する活性酸素による酸化を防ぎ、
    視力低下や白内障、緑内障の予防につながる

といった効果が期待されています。

また実験では老人性白内障の進行阻止、および改善といった結果が出ています。

ルテインは「天然のサングラス」と呼ばれるほど目に対するさまざまな効果がある成分です。

さらにDHAはこの網膜にある脂肪の40%~60%を占める成分であり、目の機能や視力にとって不可欠な存在で、視力の回復が期待される成分です。

④貧血予防や改善

ミドリムシには葉緑素(クロロフィル)が豊富に含まれています。

葉緑素は「緑の血液」と呼ばれている色素で、血液のヘモグロビンに構造が良く似ていることから、造血作用があると言われています。

また貧血の主な原因は鉄分不足と言われていますがスピルリナには鉄分も豊富に含まれています。

ただ鉄分は吸収率が悪い成分のため摂っているつもりでも不足ぎみの人が多い成分ですが

鉄分の吸収を促進するビタミンCも豊富なので吸収率がアップします。

さらに葉酸とビタミンB12は協力して赤血球のヘモグロビンの合成を助ける働きがあります。

※葉酸は「造血のビタミン」と言われていますね。

このようにミドリムシには貧血の予防や改善に欠かせない多くの成分が含まれています。

⑤腸内環境・便通の改善やデトックス効果

ミドリムシ唯一の成分「パラミロン」は水溶性食物繊維で、その効果は

  • 糖質・脂肪の吸収を抑える
  • 血中コレステロール値を減少させる
  •  便が固くなるのを防ぐ
  • 腸内の毒素や老廃物を吸収
  •  善玉菌を増やして腸内環境を改善

などが期待されています。

パラミロンを摂ることで腸内環境が改善し毒素や老廃物を吸収して便通を改善してくれるのでデトックス効果も期待できます。

先ほども紹介したようにパラミロンはβ-グルカンの一種ですが実際に「正常な腸機能の維持」や「排便促進効果」が日本や欧州で機能性表示として認められています。

さらにクロロフィル(葉緑素)にも整腸作用があり胃腸の中に付着した老廃物を吸着して体外に排出する働きがあります。

その他の効果や効能について

  • うつの軽減(DHA・EPA)
  • アルツハイマー・認知症の予防(DHA・EPA)
  • 記憶力判断力の向上(DHA・EPA・チロシン)
  • アレルギー抑制(リノレン酸・DHA・EPA)
  • リラックス効果(GABA)
  • 疲労回復(ビタミンB1・アスパラギン酸・BACC)

とまだまだ書ききれないほどの効果が期待されています。

ダイエット効果に関しては飲んでやせるというよりも脂肪を燃焼したり、中性脂肪を減らす効果ある成分が多いので内臓脂肪が多い方におすすめです。




ミドリムシ(ユーグレナ)サプリの正しい選び方

ユーグレナはサプリメントとして摂るのが一般的です。

同じ藻類のスピルリナのようにユーグレナ100%という商品は今のところ出ていません。

栄養豊富なミドリムシにさらにミドリムシには含まれていない栄養素を配合してサプリとして販売しています。

ですがこのミドリムシのサプリメントはたくさん販売されているのでどれにしようか迷ってしまう方も多いと思います。

その選ぶ基準は
①ユーグレナ認定マークがある

ミドリムシの大量培養に最初に成功したのは「ユーグレナ社」です。

ユーグレナ社は2005年以来、沖縄県の石垣島でミドリムシを培養しています。

もともとミドリムシは育てること自体は難しくないのですが、安定して大量に培養する技術がありませんでした。

それはミドリムシだけを育てようとしても、それをえさとする他の 生物の発生を抑えることが難しかったためです。

その問題を解消したのがユーグレナ社大量に培養する方法はユーグレナ社だけが知っています。

つまりこのユーグレナ社が認めた商品だけが本物です。

ユーグレナ社が認定した商品はこのようなユーグレナマークが付いています。

このマークがついているミドリムシ関連商品を購入しましょう。

②ミドリムシ以外の成分に注目

ミドリムシサプリは、さらに健康や美容効果アップを狙ってミドリムシに含まれていない、あるいはごくわずかしか含まれていない成分を配合しています。

サプリによって特徴が違うので自分が健康のために飲むのか、それとも美肌効果を狙って飲むのかによって選びましょう。

また食品添加物にも注意してください。

基本は食品添加物はいらないのですが商品を見ると結構添加物を使っている商品があります。

もちろん食品添加物は悪い成分ばかりではなく無害な成分もあるので絶対にダメではありません。

ただいろいろ商品を見てみるとあまり使用して欲しくない添加物を使用しているサプリもあります。

ただ、いちいち添加物を調べるのも面倒だと思うので、できれば無添加か極力添加物を使用していないサプリメントを選びましょう。



おすすめのミドリムシサプリメント

①「ミドリムシ ナチュラルリッチ



ナチュラルリッチは保存料、香料、添加物など、カラダに蓄積して有害物質となるものを一切使用していない“完全無添加”のサプリメントです。

原材料は

  • ユーグレナグラシリス
  • フラクトオリゴ糖
  • クロレラ粉末
  • 有胞子性乳酸菌

ユーグレナ(ミドリムシ)以外には乳酸菌やオリゴ糖といった腸内環境をさらに活発にさせる成分とクロレラだけです。

クロレラも同じ藻類ですがミドリムシと比べて葉酸やクロロフィル(葉緑素)が多いです。

ミドリムシナチュラルリッチは1袋150個入りで
1日10粒(ミドリムシ575mg分)が推奨されています。

価格がアマゾンなどでは1袋2,280円で販売されていますが、ホームページからですと初めての方は980円(税込み・送料無料)で購入できます。(一世帯3袋まで)

通常の通販のサプリメントは定期コースを設けて「最低数回継続する方には特別価格で販売します」のような回数に縛りがありますがナチュラルリッチにはありません。

2袋注文してもアマゾンで買うより安いのでぜひ1か月分飲んでみて、体に良い変化をもたらすようであれば次回申し込みをしてください。

【ミドリムシナチュラルリッチのホームページはこちらから】

②ミドリムシエメラルド


ミドリムシエメラルドにはミドリムシの他に

  • マキベリー
  • コエンザイムQ10
  • 有胞子性乳酸菌
  • 葉酸

これらの成分がプラスされています。

マキベリーもスーパーフードのひとつで特に注目されているのが抗酸化成分のアントシアニンです。

ミドリムシに含まれているルテインやゼアキサンチンと同じように目の健康や眼病予防で注目されています。

コエンザイムQ10は抗酸化作用のある脂溶性のビタミン様物質です。

このようにミドリムシエメラルドは抗酸化成分を多くプラスしています。

またこのサプリは1粒に250mgのミドリムシが含まれているのでミドリムシナチュラルリッチの1粒57.5gと比べるとかなりの高含有です。

1箱に3粒以上が推奨されていますが3粒で750mgのミドリムシを摂ることができます。(ナチュラルリッチは1日推奨量10粒で575mg)

1箱110粒入りなので3粒ならば40日弱持ちますが価格が5,400円と高く初回購入が安いというわけではありません。

となるとナチュラルリッチを初回購入で2袋購入したほうがお得です。

また無添加ではなく食品添加物もいくつか使用しています。

ただ安全な成分を使用しているので体への影響はありませんので安心してお飲みください。

【ミドリムシエメラルドを購入はこちらから】

成分に関してはナチュラルリッチはクロレラ、エメラルドはマキベリーなどが含まれていますがどちらが優れているという比較はできません。

ただ抗酸化成分が多いのがエメラルドでクロレラを入れて栄養価がバランス良いなと思うのがナチュラルリッチです。

またナチュラルリッチは初回購入は980円(3袋まで購入可能)なので3袋購入してもエメラルドより安いです。

ナチュラルリッチは1袋15日分でエメラルドは1箱1か月分なので2回目以降はナチュラルリッチ2袋分と
エメラルド1箱分を比べるとエメラルドの方が安くなります。

無添加で安く購入したいというお試しの意味合いが強い方は

【ミドリムシナチュラルリッチ】

ミドリムシの良さを実感できて継続したいという方は

【ミドリムシエメラルド】がおすすめです。

まとめ

ミドリムシは約5億年前から存在していましたが大量培養に最初に成功したのは2005年なのでサプリメントとして登場したのはまだ20年も経っていません。

現代人はビタミンやミネラル、オメガ3系の脂肪酸(EPAやDHAなど)が不足いている人が多く、それが原因で病気になったり、肌が荒れたりしています。

なかなか忙しくてバランス良い食事ができない方はミドリムシを摂って健康的に美しくなりましょう。

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